Carmina Burana : une classique exceptionnelle

De passage rapide dans l’Hérault, chez mon ami Pierre Boissier, équipeur et moniteur actif de la région, je lui propose une journée de « repos » escalade, histoire d’oublier un peu le chantier dantesque qui l’occupe ces derniers temps et de m’emmener visiter ce monument qu’est la face nord de Saint Guilhem le désert.

Ce fut pour moi l’occasion d’un rappel : ces falaises constituent un site majeur du sud de la France. Les faces sud (rive gauche), qui recèlent un très grand nombre de voies, restent un site où la pratique est interdite; la face nord (rive droite), autorisée, abrite de très nombreux secteurs de couennes, beaucoup de grandes voies, largement de quoi justifier le déplacement.

Pour nous ce fût grande voie, une connexion le blues du rasta et la carmina burana pour un ensemble homogène dans le 6b/c.
L1 : 6b+ départ identique à Carmina puis on bifurque à droite vers une lunule… le rocher devient très bon, ça penche déjà
L2 : 6b+ pas fins au début, puis un long passage exceptionnel dans des alvéoles ; une fois rétabli et au relais, une traversée à gauche permet de rejoindre un genévrier puis ensuite le relais de Carmina
L3 :  5b traversée par la vire, un court ressaut ensuite pour atteindre une autre vire
L4 : 6b/c enchainement des 2 longueurs de 6b (courtes), là ça penche vraiment beaucoup pour finir au dessus d’un grand genévrier mort dans une conque évidente
L5 : 6a+ remontée de la conque puis traversée plein gaz (enfin une arquée à tenir!), l’ambiance est ici fabuleuse, on domine le chemin en contrebas ce qui permet d’évaluer l’avancée incroyable de cette face (près de 30m)
L6 : 5b courte traversée en sortie de grotte puis remontée évidente pour trouver un relais entre de petits genévriers

un itinéraire exceptionnel, très physique et qui nécessite donc un petite marge sous peine de grosse fatigue voir de bonne galère (imaginer une retraite dans ce profil laisse songeur, moufler son second pendu dans le vide demanderait de bien connaître les techniques adaptées!)

Topo : des infos assez complète sur la face nord sur www.topo-thaurac.com

Un Pro : dans le secteur pour de l’escalade, du canyon, voyez avec Pierre & Eau