Verdon : découvrir la grande voie à l’Escalès

Verdon : découvrir la grande voie à l’Escalès

Une première expérience de grande voie dans les Calanques l’hiver dernier, le virus qui s’instille depuis, je propose alors cette année à Tor et Sarah de venir découvrir les gorges du Verdon.
Avec un niveau en 5c/6a en extérieur, peu d’expérience, la découverte des parois de l’Escalès laisse d’abord dubitatif et impressionne. Après deux jours, reste une impression irréelle, les yeux remplis de larges panoramas aériens traversés par des oiseaux géants, le visage baigné d’un souffle d’air vif. Et aussi on a progressé techniquement : les rappels et les relais se sont enchainés, les imprévus ont permis de se questionner, l’expérience qui se construit peu à peu.

Et cette envie d’y retourner, la saveur de l’escalade sur les hautes parois, venez grimper dans les gorges, c’est unique et grandiose!

Secteur des dalles grises : Chlorochose

Peu de fréquentation en ce week-end de Pâques, les dalles grises sont une superbe première approche dans ces conditions : un secteur pas trop impressionnant, un rocher excellent et de très nombreuses possibilités à adapter en fonction de la fréquentation, des sensations et du niveau. Au départ du jardin des écureuils, on peut aisément prévoir de nombreuses connexions.
Nous avons parcouru Chlorochose intégralement, une voie bien équipée, très homogène et au rocher peu patiné
Le départ de la L1 réveille et est sans doute la section la moins évidente de la voie. L’ensemble est vraiment très plaisant et permet de découvrir fissure, dièdre, mur gris à réglettes ou à trous.
Pour ceux qui se sentent, possibilité de corser un peu l’ascension en s’échappant par Sucepé, l’Arabe Dément ou Totem dans le pilier à droite.

Secteur Dent d’Aire : Pas de prélude… et El Gringo Loco

Pour le deuxième jour, plutôt matinaux, nous profitons du large panorama de la Dent d’Aire. Le programme est plus ambitieux : 8 longueurs au départ de la partie inférieure, plus de 200m d’escalade, des cotations plus soutenues, un enchainement dans un rocher varié, toujours de très grande qualité le tout servi avec un équipement irréprochable.

Pas de prélude pour Hervé : pas fins en L1, dièdre fissuré en L2, de quoi largement réveiller ou révéler ses compétences techniques. L3 décrétée la plus dure est surtout la plus longue, en L4 le pas dans le premier tiers est, à mon sens, un bon cran au dessus du reste, enfin L5 aura de quoi dérouter avec sa fissure raide dans un rocher gris très compact.

El Gringo Loco : la plus facile du ressaut supérieur, à choisir si le bas a déjà bien entamé votre combativité et vos bras. Après une L1 très agréable et déroulante, L2 et L3 sont bien raides et proposent une escalade assez physique.

Tout y est : de grands rappels, l’arrivée dans une zone reculée des gorges, la paroi à remonter qui n’en finit plus , les vautours qui parfois vous frôlent, le caillou exceptionnel.

Grande voie Verdon : Via Mathis à l’Escalès

Grande voie Verdon : Via Mathis à l’Escalès

En 2008, lors du stage terrain d’aventure de notre formation pour devenir moniteur d’escalade avec Pierre, encadrés par Lionel  Catsoyannis (équipeur, formateur et conteur!), nous parcourions le chemin de la gième connecté avec El camino de los incas (pour un enchainement en trad de grande classe). Lionel venait d’équiper Via Mathis et nous laissait le topo de cette toute dernière et plus longue escalade des falaises de l’Escalès.

Depuis, nous n’étions jamais retournés ensemble dans les gorges. Un petit créneau de deux jours était réservé de longue date pour un pèlerinage! A notre arrivée, malgré une motivation certaine, la pluie nous fait renoncer deux fois à entamer les rappels, nous finirons au secteur du Lycée sous une pluie battante, protégés par les toits.

 

gorges du Verdon escalade - stage terrain d'aventure de notre formation pour devenir moniteur d'escalade
la brume sur le couloir Sanson

des projets dans les gorges du Verdon??? Allons-y!

Via Mathis partie haute

Temps toujours incertain le deuxième jour : les orages sont annoncés pour la fin de journée, la brume se lève doucement, les murs de l’Imbut sont mouillés, reste un créneau suffisant pour s’engager à l’Escalès. « Forts » de notre faible pratique du rocher verdonesque ces derniers temps (hormis les fissures), nous optons pour la partie haute de Via Mathis, le niveau semble soutenu mais l’équipement permettra de ne pas trop souffrir et l’itinéraire nous offrira une belle ambiance!

Au départ du jardin des Bananes :
L1 : 6a court
L2 : 7a+, ça y est ça pique, un début exigeant mais abordable, un final dans une petite fissure grise avec peu de pieds
L3 : 7a, une petite section puis une traversée (bas!!) puis ça se calme pendant 30m
L4 : 6c, ambiance champs de gouttes d’eau dans le gris puis choux-fleur dans le jaune et rouge, très beau!
L5 : 7a(+), changement d’ambiance, après une traversée, un pas difficile en dièdre, une grande envolée sur plats en léger dévers, un effort de continuité
L6 : pas peur du noir… génial
L7 : transition en 6a pour franchir le pilier
L8 : 7a+… mur gris compact, sublime et bien rési sur la moitié inférieure

une voie variée à l’équipement vraiment rassurant (et ce jour là, c’était bien ainsi)… revenir pour le bas!

Verdon : Nyctalopes et Orni

Verdon : Nyctalopes et Orni

Orni : citations

« Orni : des voies courtes mais qui laissent généralement des souvenirs »

« Nyctalopes: une des plus belles longueurs de fissure des gorges »

« un enchainement homogène d’anthologie »

« très belle ambiance »

… voici un florilège d’extraits du topo. Aucun doute on allait : se faire un peu peur, être bien déconcerté, rire aussi… Lire la suite